Saltar al contenido

Tres estafas más grandes de la historia

Tres estafas más grandes de la historia

Actualizado / diciembre / 09 / 2017

Tres estafas más grandes de la historia
3 (60%) 2 votes

Estafas más grandes de la historia

Mucho antes de Internet, las personas se engañaban de manera más y menos creativa con las estafas. Tres estafadores particularmente imaginativos lograron vender la Torre Eiffel (dos veces), arruinar toda una economía y convencer a la gente de que simplemente les entregara cosas gratis.

Estas son nuestras tres historias de estafas más preferidas:

Grandes estafas de la historia
Grandes estafas de la historia

3. William Thompson convenció a todos a confiar en él con cosas

William Thompson vivió a mediados del siglo XIX en la ciudad de Nueva York y fue probablemente la primera persona en ser ampliamente conocida como un “hombre de confianza”, un tipo de estafador que se hizo muy popular en las bulliciosas metrópolis de la última revolución industrial.

Como un “hombre de confianza”, Thompson explotaría la ingenuidad de las personas que conoció en las calles, bares o eventos con un tipo de esquema de ingeniería social denominado “truco de confianza”.

Thompson se acercaría a la gente de manera amistosa, los saludaría y daría la impresión de que los dos se habían visto antes. Después de ganarse la confianza de un extraño, Thompson simplemente preguntaba:

“¿Confías en mí para confiar en mí con tu reloj hasta mañana?”

Increíblemente, esto funcionó. Thompson logró repetir el truco a varias personas antes de que las autoridades lo alcanzaran.

De alguna manera, el truco de “puedes confiar en mí, dame tu reloj” se hizo tan popular que inspiró a toda una generación de artistas de confianza. Una mujer, Bertha Heyman, incluso continuó encontrando víctimas mientras estaba encerrada en la cárcel. El esquema de Bertha era más elaborado que el de Thompson y bastante similar al “fraude 419” de hoy (la estafa de la carta nigeriana). Heyman alegaría haber perdido el acceso a su enorme fortuna, y necesitaba un poco de ayuda financiera para recuperarla.

2. Victor Lustig vendió la Torre Eiffel, dos veces

La Torre Eiffel fue construida para la Feria Mundial de 1889, coincidiendo con el 100 aniversario de la Revolución Francesa. En ese momento, era la estructura más alta construida por humanos y mantuvo ese título durante 41 años (hasta que el edificio Chrysler en Nueva York lo superó).

En 1925, cuando Victor Lustig tenía 35 años, aprendió lo caro que se había vuelto la torre para mantener. Luego se le ocurrió la idea de vender la Torre Eiffel a un comerciante de chatarra.

Lustig encontró el traficante de chatarra más crédulo que pudo para dar una cotización e incluso logró que se le añadiera un soborno considerable por si acaso. Él se salió con la suya, también, el vendedor de chatarra estaba tan avergonzado de ser engañado que no fue a la policía.

Después de la estafa, Lustig se mudó a Viena en un tren con maletas llenas de dinero en efectivo. Consideró el fraude tan exitoso que regresó a París el mes siguiente para volver a hacerlo con otro vendedor de chatarra. Aunque no tuvo éxito por segunda vez, aún pudo evadir el arresto.

En los Estados Unidos, George C. Parker llevó a cabo una estafa similar cuando vendió el puente de Brooklyn. Varias veces. La policía tuvo que eliminar repetidamente barricadas de compradores que intentaron establecer puestos de peaje.

En India, un hombre llamado Natwarlal se hizo famoso por haber vendido el Taj Mahal, el Fuerte Rojo y la Casa del Parlamento. Fue visto por última vez en 1996 a la edad de 86 años y se cree que murió en libertad en algún momento entre 1996 y 2009.

1. Alves dos Reis se imprimió dinero real

Alves dos Reis nació en Lisboa en 1896. Y cuando tenía 28 años, se imprimió tanto dinero que causó una crisis económica que condujo a un golpe de Estado militar nacionalista.

Reis firmó un contrato con el Banco de Portugal que lo autorizaba a imprimir un nuevo conjunto de billetes y se dirigió a la empresa que anteriormente imprimía notas del Banco de Portugal, Waterlow and Sons, para hacer todo el efectivo nuevo.

Como las impresoras usaban placas legítimas y originales para imprimir los billetes de banco, las falsificaciones eran perfectas.

Reis tenía 200,000 billetes bancarios impresos, que valían casi el 1% del PBI total de Portugal, comparable a la publicación en la actualidad de unos $ 2 mil millones de dólares. En un momento, casi la mitad de la nota de 500 Escudos fue falsa.

De hecho, Reis tenía tanto dinero, los negocios, bienes raíces y bienes de lujo que compró crearon un boom en la economía.

Reis usó un banco que adquirió en Angola, una colonia portuguesa en ese momento, para lavar el dinero antes, brillantemente, intentó comprarse una participación en el Banco de Portugal para aprobar retroactivamente sus notas no autorizadas.

Eventualmente, Reis fue descubierto por los periodistas de O Século, un periódico propiedad del magnate Alfredo de Silva que veía a Reis como un competidor.

El alcance de la conspiración de Reis era tan grande que pocos creían que podría haber sido llevado a cabo por una sola persona. El gobierno y los tribunales sospecharon que no solo los empleados corruptos del Banco Nacional podrían haber ayudado a Reis, sino que también contó con el apoyo del gobierno alemán en un intento por tomar el control de Angola.

Reis recibió una sentencia de 20 años de prisión, de la cual solo cumplió 15. Murió de un ataque al corazón en 1955.

¿El crimen paga?

Los estafadores más famosos eran en su mayoría incapaces de disfrutar de sus fortunas. Muchos fueron a la cárcel, recibieron disparos de sus antiguas víctimas, y algunos incluso se enamoraron de otros estafadores por su codicia y la convicción de que eran las personas más inteligentes con vida.

¡Mantén tus ojos abiertos para estafas y ten cuidado con los interwebs!

Fuentes

Créditos imágenes mrganso Alexas_Fotos